Revista nº 797
ISSN 1885-6039

El juego de Pelotamano: un arcaico deporte canario.

Lunes, 14 de Enero de 2013
Mª. Teresa Perera Betancort y Juan Manuel Hernández Auta
Publicado en el número 453

Ahora que parece que se quiere apoyar e impulsar desde alguna institución canaria este viejo juego, rescatamos un histórico e interesante texto sobre el mismo escrito por especialistas en el tema.

 

 

El deporte es, indudablemente, una forma de cultura. A través de él entran en relación las personas, y los pueblos encuentran sus señas de identidad, que los diferencian y los unen -al mismo tiempo- a otros pueblos de la tierra.

 

Dentro de esa concepción del deporte y en un intento de rescatar las formas culturales canarias que permanecen en el olvido, o que son poco conocidas, se inscribe el presente trabajo sobre un deporte de los más desconocidos: la Pelotamano.

 

En el libro sagrado de los mayas Quiches figura el invento del juego de la pelota, aunque también Herodoto lo cita, atribuyendo su invención a los habitantes de  Meonia. Aunque no sabemos mucho sobre la forma como se jugaba a la pelota en ese tiempo, sí existe el hecho claro de que ha sido la antecesora de los diferentes deportes de pelota.

 

En Canarias este juego data desde muchos años atrás. Allá por el siglo XVI Navarro Ruiz, en su libro Nomenclaturas de calles y plazas de Las Palmas, se refiere a él de la siguiente forma: Llámase así desde muy antiguo la vía que va desde la plaza del mercado a la de Mesa de León, distrito de Vegueta, barrio de la Catedral, y lo debe al juego de pelote que allí hubo en otros tiempos...

 

 

En fechas posteriores aparecen los primeros escritos referentes al juego de la pelota en Lanzarote en el año 1617. En ellos se hace constar la existencia en la real Villa de Teguise de una calle denominada del juego de la pelota. Y en nuestras investigaciones realizadas por todo el Archipiélago hemos encontrado este juego en Lanzarote, La Graciosa, Fuerteventura y Gran Canaria.

 

La Pelotamano cayó en decadencia en el Archipiélago por las causas más dispares, desde la apatía de las gentes al asfalto de las calles o las consecuencias de las guerras (civil y mundial), siendo esta última, con sus secuelas de cambios de costumbres, la causa principal de su decadencia en Lanzarote, donde todavía se mantuvo de forma esporádica hasta la década de los sesenta, en que desapareció casi por completo, siendo Soó, Tiagua y Teguise los últimos sitios donde se jugó. En septiembre último se celebró en Teguise el Homenaje póstumo a Juan Crisosto Morales Hernández (Simón), uno de los últimos jugadores de pelotamano.

 

El origen del juego no está claro, aunque existe una larga serie de hipótesis. La más segura parece ser la que hace referencia a los esclavos que se trasladaban a América desde África, que poseían un juego de pelota con algunas cosas en común y que dejaron su influencia en Canarias, lugar obligado de paso entre los dos continentes. Igualmente puede hablarse de las influencias vascas en Lanzarote, y las de otros juegos de pelota como la pelota alarga y la Romana.

 

 

La pelotamano

Breve síntesis del reglamento

 

El juego se desarrolla en una cancha de tierra rectangular de unos 60 o 70 pasos de largo, por 8 o 9 de ancho, dividida casi a la mitad por una raya llamada raya de fallas.

EL EQUIPO.- El equipo no tiene un número fijo de jugadores, siendo el más aconsejable el de cinco por bando.

EL BOTE.- El saque se ejecuta desde el bote, especie de atril que tiene en la parte superior una loseta.

EL JUGADOR.- Tiene asignada una misión dentro del equipo, así como un nombre. El jugador debe dar a contar sus faltas, ya que no existe árbitro.

DURACIÓN.- La duración no es fija, sino que se acuerda previamente por los dos equipos, o, como se tenía por costumbre, se juega hasta que haya luz natural.

TANTEO.- El tanteo es de 15, 30, 40 y 50 tantos es un chico, y cada cinco chicos es un pajero. Para hacer un chico se precisa que haya una diferencia mínima de 20 tantos.

FALTAS.- Es falta de jugada que no cumpla los requisitos y condiciones dispuestas por el reglamento de juego. Existen dos tipos de faltas: del botador y del resto de los jugadores.

   Faltas del botador son: cuando un botador no da a la pelota en el momento del saque, cuando la pelota sale fuera y cuando la pelota no llega a la raya de falta.

   Las faltas del resto de los jugadores pueden ser: cuando a la pelota se le da mal con la mano, o cuando la pelota golpea en el cuerpo de un jugador, etc.

LA PELOTA.- Tiene un diámetro de 45 a 47 milímetros y un peso de 1,50 gramos. El juego se desarrolla al ponerse la pelota en movimiento desde un extremo de la cancha y pasarla al campo contrario, teniendo que devolverla el equipo opuesto al que saca. La pelota se devolverá al primer bote que dé esta en el suelo o antes de darlo.

   Si durante el desarrollo del juego la pelota da dos saltos no es falta, pero se hace una raya donde se paró. Cuando existan dos rayas, los equipos cambian de posición, al igual que cuando exista 40 y raya. Una vez cambiados los equipos de posición las primeras jugadas son para eliminar las rayas.

 

 

 

 

Artículo publicado previamente por Mª. Teresa Perera Betancort y Juan Manuel Hernández Auta en la sección de "Sociedad" del número 6 de la revista El Puntal (1980).

 

 

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Comentarios
Domingo, 21 de Enero de 2018 a las 13:41 pm - #12

#06 gracias me ha servido para un trabajo sobre el pelotamano .

Lunes, 08 de Mayo de 2017 a las 17:26 pm - superprogamer3.0

#05 Gracias por la información.

Alegra saber que hay gente que le gusta enseñar las costumbres de Canarias al mundo. :)

Viernes, 25 de Septiembre de 2015 a las 20:48 pm - juan santamaria

#04 ¡Buenas tardes!

Soy un vasco descansando por Costa Teguise, y conoci el juego de pelotamano atraves del grupo senderismo por lanzarote y me pico la curiosidad. Al haber practicado la pelota a mano sobre fronton de dos paredes. Vuestra modalidad es sin pared niguna y en parejas. Os agradeceria me remitierais informacion a mi correo y si realizais algun acto estaremos en Lanzarote hasta el 30 de Setiembre. Gracias y hasta la vista agur!!!

Casualidad hoy hemos estado en Arrieta y ayer en Orzola, ¿casualidades de la vida, toponimo majorero o influencia de pescadores vascos?

Martes, 21 de Abril de 2015 a las 19:33 pm - enrique

#03 Me a servido mucho para mi trabajo de gimnasia. ¡Además e aprendido mucho!

Martes, 19 de Agosto de 2014 a las 08:19 am - Dr. Heiner Gillmeister

#02 I am the author of Tennis. A Cultural History (London & New York 1998) where I wrote a paragraph on pelotamano. For a second edition of the book I would like to have a quality scan of the game showing the bote. I would also like to have a scan of the above sketch of the cancha and your permission to use both for my book. Your help would be much appreciated.

Lunes, 12 de Mayo de 2014 a las 22:16 pm - pepe

#01 biennnnnnnnnnnn me ha servidooooo peppe

Alma Llanera / XIV Encuentro Internacional de Improvisadores por el Casco Viejo de Corralejo