Revista nº 801
ISSN 1885-6039

San Antonio del Monte. Una gran fiesta en la primavera de La Palma.

Miércoles, 07 de Junio de 2006
José Guillermo Rodríguez Escudero
Publicado en el número 108

Es la fiesta de ganaderos por antonomasia. Es muy curiosa la puja de oferta y demanda una vez que el Santo bendice los animales. Junto a estos arcos es tradicional construir ventorrillos o mesones de palos y ramas de faya y aceviño. Una fiesta muy arraigada desde antiguo en el calendario festivo de La Palma, no en vano el Santo ha sido calificado como abogado de los objetos perdidos y al que se le reza, no sin antes introducirle una propina en su alcancía, para encontrar un buen partido (novio o novia).



En nuestros días han perdurado en la Isla de La Palma cuatro ferias importantes dedicadas fundamentalmente a la muestra de ganado. Ya en el siglo XIX éstas habían proliferado en muchos puntos de nuestra geografía canaria. Se acudía y se acude a ellas para disfrutar de los desfiles de animales, de los arrastres con peso, de los paseos y agradables encuentros entre vecinos, de ventas de productos agrícolas y ganaderos, de los concursos con premios en metálico, etc. Los lugareños también se entretenían con otros actos programados para aprovechar la gran concurrencia de los visitantes -por regla general, de carácter tradicional y popular-, como la cata de quesos o vinos del país, verbenas o concursos de puntos cubanos y “verseadores”, carrera de sortijas, parrandas, cucañas, lucha canaria, carrera de burros con premio al último en llegar a la meta, cabalgata, procesiones, fuegos artificiales, conciertos de música, etc.

 



El venerado San Antonio del Monte tiene muchos devotos en la Isla, y es proverbial entre los vecinos del pueblo su compromiso por acudir a la fiesta anual, estén donde estén. Muchos fieles incluso, una vez llegados, se arrastraban de rodillas en torno a la ermita para cumplir las promesas, etc. Las nostálgicas y alegres reuniones tienen lugar entre risas y lágrimas, alegrías, isas, folías y acordeones, vinos y guitarras, aunque el sabor tradicional esté ya algo mezclado de modernidad.

 

Tras la concurrida Misa de Romeros, en la víspera del Santo, en la que siempre se da cita una gran multitud de peregrinos que abarrotan la ermita y sus aledaños, se entregan los valiosos premios a los mejores ejemplares de ganado. Estos desfilan después ante el público. El día 13 (aunque hay polémicas ediciones en que se han hecho coincidir las fiestas con el fin de semana más cercano a ellas) tiene lugar otra solemne misa y procesión. Asimismo se celebra una reñida y esperada carrera de caballos en la que las apuestas son astronómicas.

 

En La Palma han desaparecido otras muchas ferias ganaderas, como la famosa de San Juan Bautista de Puntallana que, al menos hasta 1966, se celebraba en junio para que coincidiera con las fiestas patronales en honor al mártir. Otra, en la capital palmera, hasta la Bajada de la Virgen de 1965, en la que el Diario de Avisos publicó las bases del concurso de ganado: al primer premio se le otorgaba unas mil pesetas y a los no afortunados se les costeaba el transporte de las bestias. Sí continúan celebrándose las ferias de ganado en San Isidro (Breña Alta), en Los Llanos de Aridane, en El Paso y ésta de Garafía.

En nuestros días tiene lugar, durante las multitudinarias fiestas en honor de San Antonio del Monte -en bellas tierras garafianas, abundantes en pastos y ganadería-, la Feria Insular de Ganado, de carácter secular y famosa en todo el Archipiélago.

 

Un lugar, Monte Gordo, es destino de la peregrinación y donde se encuentra el pequeño santuario, probablemente fundado por portugueses, aunque nadie lo llama “San Antonio del Monte Gordo”. Gaspar Frutuoso también lo refleja en su obra sobre las Islas: (…) se encuentra por debajo de San Antonio del Monte, enana extensión de más de media legua; está completamente poblado de portugueses ricos (...).

 

 

En este bello paraje, entre el 12 y 13 de junio (aproximadamente según las ediciones en torno a la onomástica del santo portugués, Patrón de Lisboa), su gran imagen de tamaño natural, junto a la pequeña de San Isidro Labrador -advocación eminentemente agrícola y ganadera-, son llevadas en procesión a lo largo de un itinerario engalanado con magníficos arcos triunfales que forman una “calle” entre la concurrida ermita y el lugar techado donde se refugian las bestias mansas. Éstas, bien amarradas, se apacientan tranquilamente mientras son observadas por multitud de curiosos. El pastor garafiano, por supuesto, está presente en esta especial celebración.

 

En esta edición de 2006 las fiestas se concentrarán en el fin de semana anterior al día de San Antonio, entre el nueve y el trece de ese mes.

 

Los arcos están rematados por banderas españolas y canarias. Sus líneas son rectas: la parte superior horizontal, que une las paralelas verticales, reproduce motivos próximos al neoclásico, con líneas triangulares o verticales, que son cubiertas en su totalidad con monteverde (Hernández Pérez).

 

Es la fiesta de ganaderos por antonomasia. Se considera la más antigua e importante. Es muy curiosa la puja de oferta y demanda una vez que el Santo bendice los animales. Junto a estos arcos es tradicional construir ventorrillos o mesones de palos y ramas de faya y aceviño.

 

 

Una fiesta muy arraigada desde antiguo en el calendario festivo de La Palma, no en vano el Santo ha sido calificado como abogado de los objetos perdidos y al que se le reza, no sin antes introducirle una propina en su alcancía, para encontrar un buen partido (novio o novia).

 

De entre todo el santoral, uno de los que goza de mayor devoción por el pueblo palmero es, sin duda, este santo. Es raro el templo que no cuente con una imagen del franciscano. Algunas de excelente factura, como la efigie barroca de Puntallana (de Hita y Castillo), o algo más sencilla, como la de Puntagorda (que porta sólo un libro). Son curiosas las tallas de La Galga (el Niño descansa sobre un lienzo blanco) o la de Tijarafe (con un libro abierto que sostiene con ambas manos). Otras, como la delicada escultura del Santuario de Las Nieves, inclina la cabeza sobre Jesús, mientras que la de la Ermita del Carmen, también en la capital palmera, tiene un semblante más inexpresivo. El santo de Argual es más flexible y lleva una azucena, como también la gigantesca imagen del existente en el templo franciscano de Santa Cruz de La Palma, procedente de Sevilla a finales del siglo XVI.

 

Tanto fue el fervor que se tenía con el santo que, tras el pavoroso incendio que sufrieron los montes garafianos en el que se destruyó la ermita de San Antonio en 1902, “así como también algunas casas, pajares y bodegas”, los vecinos rápidamente contribuyeron a levantarla y colocar en ella una nueva imagen, ya que la primitiva también fue pasto de las llamas, junto con la de San Roque y San Bernardo. Lorenzo Rodríguez nos dice que sensible es que tan renombrada fiesta de San Antonio del Monte y la famosa Feria de ese nombre, única que aquí se celebra, hayan pasado a la historia, aunque es creíble que la piedad de aquellos fieles y la devoción de los palmeros contribuyan a levantar en el mismo pintoresco sitio la pequeña ermita que el fuego destruyó (Boletín de la Cruz Roja, nº 5 de la capital palmera en 1902).

 

Este triste incidente es recordado aún en décimas y romances, como el recogido por la poetisa Elsa López en Cova de Agua, en 1974: Padre mío San Antonio/ óyeme cómo te llamo:/ si mi casa no se quema,/ ni mis cosechas de grano,/ voy de mi casa a la tuya/ de rodillas esmellado (?). También se observa la sutil ironía en otros versos: San Antonio se quemó/ es porque era de palo,/ pero del que estaba en el cielo/ pocos fueron sus milagros. En otra copla popular garafiana no podía faltar también la representación del Niño Jesús que el santo porta sobre el libro. Según su hagiografía, sus compañeros frailes aseguraban que veían a Antonio con Jesús en brazos durante sus frecuentes éxtasis: San Antonio del Monte/ tiene un niñito/ que no come ni bebe/ y siempre gordito. Sarcásticamente se comparaba al Niño, que estaba siempre “repuestito” aún sin comer, con las reses y el ganado que, si no se les alimentaba, no había milagro que los salvara de una muerte segura.



 

La periodista llanense María Victoria nos dice que siempre ha sido San Antonio el Santo Protector de los garafianos creyentes. A él se ofrecen toda clase de promesas que van desde la quema de unas docenas de voladores el día de la fiesta hasta andar de rodillas varias veces en derredor de la iglesia, pasando por la donación de velas, de aceite (...).

 

También era frecuente donar al Santo exvotos que se colgaban en las paredes de la ermita, representando vacas, cabras, niños, piernas, brazos, etc. Por exvoto entendemos cualquier ofrenda o don, como estas figuras hechas de cera, que los fieles dedicaban a San Antonio de Padua, en señal y recuerdo de un beneficio recibido. Así, si el ganado estaba enfermo, venía la plegaria y la promesa; después de la curación, se llevaba el buey de cera que era devotamente colgado en la iglesia en agradecimiento. Una primigenia ermita de la que existe constancia documental desde 1539.

 

El obispo don Alonso Ruiz de Virués determinó que la talla del santo pasara a mitad del siglo XVI desde la parroquia “del Monte” a la iglesia de Nuestra Señora de La Luz en Santo Domingo, actual capital municipal de Garafía. Cuando escribe Frutuoso su obra, San Antonio del Monte era iglesia parroquial. Lorenzo Rodríguez comentaba la controversia que se entabló entre los vecinos del pago de Santo Domingo y los de San Antonio del Monte ya que cada uno pedía para su iglesia un capellán o sacerdote que se mandó establecer allí por Real Cédula de 8 de octubre de 1557. Luego dejó de ser parroquia. El mismo cronista isleño nos recuerda que el Rey Felipe IV, en virtud de Real Cédula de 24 de mayo de 1660, fundó el Beneficio de Garafía la Iglesia de Nuestra Señora de La Luz, quedando la de San Antonio en simple ermita con la obligación que los Prelados les han impuesto a los Párrocos de decir misa en ella los domingos alternos.

 

Según este mismo alcalde constitucional de la capital palmera, el motivo del traslado de la imagen a la de La Luz fue porque en un lugar tan frío y montuoso, que cuando el sacerdote quería celebrar y decir misa no podía alzar la Hostia, si no era junto con la patena, porque con la humedad y frialdad la Hostia se doblaba y encogía (...) (documento de 2 de julio de 1558). La gente decía que hasta el ganado se constipaba. Fue tal la presión de los vecinos, que la imagen regresó a su santuario. El mismo cronista nos informa también de que queda probado que la iglesia parroquial de Garafía se fabricó para colocar en ella a San Antonio, cuyo nombre se le dio en un principio; y que después de la visita del Licenciado Padilla, habiéndose dispuesto la traslación de San Antonio a su antiguo templo, se denominó la Parroquia de Nuestra Señora de La Luz. Mientras la ermita del monte estuvo sin el Santo, ésta se puso bajo la advocación de Santiago.

 

 

En el libro de visitas de aquella parroquia norteña se halla custodiada el acta de Pinto de Guisla fechada en 15 de julio de 1679 en la que se lee: Visitose la Ermita de San Antonio de Padua, de este distrito, es muy antigua y fue parroquia antes que la de la Luz (...).

 

El Beneficiado garafiano don Luis Rodríguez hizo a su costa el nicho del Santo y dejó una cantidad de dinero para que se pintase. La ermita llegó a estar en un lamentable estado de deterioro. Con la ayuda de lo recaudado por los devotos vecinos y visitantes, su sucesor don Alejo Hernández Fierro inició las necesarias obras de rehabilitación y la construcción de la casa para los romeros, “de que allí se carecía”.

 

Por confusión, a este santo luso, famoso taumaturgo y predicador muerto en Padua (Italia) en el año 1231 a los 36 años de edad, se le ha representado con la llama, atributo de San Antón Abad. Fue canonizado un año después de su muerte y es, después de San Francisco de Asís, el más popular de los santos franciscanos. Más bien debería llamarse San Antonio de Lisboa (y es así llamado en varios lugares del mundo) al ser ésta su ciudad natal. Porta en su mano derecha una rama de lirio, símbolo de pureza, aunque este atributo no le fue concedido antes de 1450, fecha de la canonización de San Bernardino. El Niño Jesús está sentado sobre un libro que sostiene en su brazo izquierdo, iconografía muy popular desde el siglo XVI y puesto de moda por el arte barroco de la Contrarreforma. Se cuenta que en Coimbra presenció la llegada de cinco mártires franciscanos muertos en Marruecos por profesar la fe católica, lo que estimuló y enardeció su fervor misionero.

 

 

Para ver el programa de estas fiestas pincha aquí.


Bibliografía

 

PÉREZ VIDAL, José. El Romancero de la Isla de La Palma. Excmo. Cabildo de La Palma, Madrid, 1987.
HERNÁNDEZ PÉREZ, María Victoria. La Isla de La Palma. Las Fiestas y Tradiciones, CCPC, La Laguna, 2001.
RODRÍGUEZ ESCUDERO, José G. «Algunas advocaciones palmeras y su relación histórica con la ganadería, el hombre y el medio», El Pajar. Cuaderno de Etnografía Canaria, II época, nº 18, La Orotava, 2004.
LORENZO RODRÍGUEZ, Juan Bautista. Noticias para la Historia de La Palma, La Laguna-Santa Cruz de La Palma, t. I y II, 1975 y 1997.
RÉAU, Louis. Iconografía del arte cristiano, PUF, 1957.
CALERO RUIZ, Clementina. «Aproximación al estudio de la escultura popular en la Isla de La Palma», I Encuentro Geografía, Historia y Arte, Patronato del V Centenario, Santa Cruz de La Palma, 1993.
FRUTUOSO, Gaspar. Las Islas Canarias (de Saudades da Terra), Instituto de Estudios Canarios, La Laguna, 1964.





Fotos de la Feria de este año de 2006 (José Guillermo Rodríguez Escudero).







































 

 

Comentarios
Martes, 21 de Junio de 2011 a las 00:53 am - Yo mismo

#17 Hola, un año más se ha hecho la fiesta como en mi época, felicidades garafianos

Lunes, 16 de Junio de 2008 a las 20:57 pm - Romero

#16 Buen día de promesa y romería,

vino tea y una gran algarabía.

Vengan el próximo año

\"Pa\" Garafia

Domingo, 15 de Junio de 2008 a las 15:19 pm - NICO

#15 Ayer he vuelto a Garafia a encontrarme con mi gente de mi isla. Aunque el calor y el sol no acompañaban para el disfrute de la fiesta eso no importo para nada. Todo estaba perfectamente organizado y salio bien, y como no mi San Antonio en su fiesta, que se me salieron las lagrimas cuando lovi rodeado de gente. Es sin duda una de las fiestas mas importantes de La Palma, y en uno de los sitios mas bonitos.

¡¡¡ V I V A G A R A F I A ¡¡¡

Sábado, 14 de Junio de 2008 a las 19:46 pm - Jesús Díaz

#14 Noté menos gente este año aunque todo estuvo a la altura

Sábado, 14 de Junio de 2008 a las 09:11 am - Dácil García

#13 Hoy es la feria de ganado, una de las más completas y bonitas que hay, no se la pierdan.

Viernes, 13 de Junio de 2008 a las 10:52 am - ¡¡ viva san Antonio !!

#12 Hoy es su día y empiezan sus fiestas en Garafía. No se la pierdan. Hay de todo, desde verseadores, vino de tea, bailes desde por la mañana, procesión, bendición del ganado, arrastre, concursos de vino, de quesos, buena música, buena comida y buen vino. San Antonio, que nos bendiga y nos dé fuerzas para aguantar esta grave crisis que ya estamos sufriendo. A las solteras que le agarren bien el bordón y le pidan un buen partido y a las casadas que mantengan lo que tienen. Un abrazo y enhorabuena por el texto. Gracias

Lunes, 09 de Junio de 2008 a las 18:53 pm - saucero

#11 desde mi niñez (aunke todavia soy un niño) e asistido con gran fervor a ver a mi san antonio bendito pero tambien a san isidro k´lo kiero muxo cad año k e ido me a gustado mas esa fiesta los animales explendidos los arcos tambien atracciones escenario todo muy bien pero yo antes de gozar la fiesta que queda en toda la tarde boy corriendo a la ermita que perdida entre la polvacera y gran multitud de gente el rrecorrido de arcos por donde pasaran las imagenes te guian al llegar alli miro a san antonio beo la belleza de su rostro es super bonito boy a ver a san isidro digo lo mismo de el y despues subo a altar y miro a presiosa y blanca imagen de fatima que perdida entre grandes ramos de flores aparece explendida ocupando el hueco k a dejado san antonio para procesionar al final le tiro del cordon a san antonio dicen k da novia enciendo una velita en el cuartito de al lado y no me boy de alli sin ber lamexposicion de los carteles de la fieta a final salgo y disfruto llega la ora de la misa no me la pierdo y llego la procesion acompaño a las imagenes ya finalizados los actos sigo disfrutando de la fiesta y ya llegada la noxe me boy a sido un dia inolbidable me necanta garafia

¡VIVA SAN ANTONIO¡ ¡VIVA SAN ISIDRO¡ ¡VIVA GARAFIA¡

Jueves, 09 de Agosto de 2007 a las 20:00 pm - ANA

#10 Escriba aquí el comentario

HACE MUCHOS AÑOS VIVI ENLA PALMA POR MOTIVOS LABORALES Y RECUERDO EL FERVOR DE AQUELLA GENTE OR ASISTIR A ESA FIESTA Y DESPUES YO COMPROBE QUE NO FALTABA RAZON. ALLI AL SANTO PEDI Y UN PALMERO ENCONTRE QUE MIS PASOS HA SEGUIDO Y HOY EN MADRID SE ENCUENTRA AÑOARANDO SAN ANTONIO Y LA FIESTA QUE SE PIERDE N JUNIO DE CADA AÑO.GRACIAS LA PALMA Y BENDITOS LOS PALMER@S.

Viernes, 25 de Mayo de 2007 a las 17:13 pm - Jose Guillermo Rodríguez Escudero

#09 De estas fiestas tan sólo tengo el que he escrito en el texto. Aquí se lo pongo entero, por si lo necesita. Supongo que se refiere a estas fiestas del Santo.

\"Padre mío San Antonio

óyeme cómo te llamo:

si mi casa no se quema,

ni mis cosechas de grano,

voy de mi casa a la tuya

de rodillas esmellado (?)

que será como una legua,

pero la cumplo en un año,

y mi mujer y mis niños

con las cruces en las manos.

no lo acabó de decir

y el fuego está apurarado (?)

porque cuando Dios no quiere

no hay santo que ponga mano.

San Antonio se quemó

y San Roque y San Bernardo\".

Romancero en la isla de La Palma, del etnógrafo palmero José Pérez Vidal y recopilado por la poetisa Elsa López en 1974 en Garafía.

Viernes, 25 de Mayo de 2007 a las 09:27 am - refuy

#08 necesito un poema

Viernes, 16 de Junio de 2006 a las 15:05 pm - María y Joaquín

#07 Hace ya tres días que se acabaron las fiestas del venerado San Antonio del Monte. Da mucha pena. Nos lo hemos pasado muy bien. Mi marido se llama Antonio y allí celebramos su día y su cumpleaños. Creo que nunca ha tenido una fiesta como aquélla, en un sitio como aquél... Un ambiente muy agradable, a pesar del fresquito al atardecer, pero donde la música y la comida nos lo hicieron olvidar. Por olvidar, allí olvidamos todo lo que traíamos en la mochila, de problemas y penurias. Gracias a San Antonio y a la gente de Garafía y de La Palma entera, por habernos hecho olvidar la tragedia de nuestras vidas, la pérdida de un hijo. Gracias por la generosidad y por la amabilidad que han tenido con nosotros, unos pobres que nada hemos podido ofrecer a cambio. Hasta el año que viene. Una promesa que le hecho al Santo.

Martes, 13 de Junio de 2006 a las 16:52 pm - Gerónimo Leal

#06 Hoy martes trece, día de San Antonio de Padua, para algunos una fiesta significativa por las tradiciones, las que buscan novio, su pareja, los panaderos y otros tantos. En uno de mis viajes estuvimos un buen rato en la zona donde se celebra la fiesta, era un día de semana del mes de agosto, no había fiesta pero si tranquilidad especialmente para los que la buscamos y escapamos del ruido de la ciudad. Felicitaciones a los Antonio, Antonia...

Lunes, 12 de Junio de 2006 a las 10:52 am - E.P.P.

#05 Estoy plenamente de acuerdo con todo lo que aquí se ha expuesto y comentado. Ha sido una gran sorpresa para mí volver a San Antonio del Monte después de tantos años. He vivido en Nicaragua añorando día tras día los momentos vividos en La Palma. He llorado mucho emocionado en el reencuentro con tanta gente, familia, amigos. Gracias a todos por no defraudarme y lejos de haber perdido en tradición y buen quehacer, me ha gustado mucho la organización de la fiesta... San Antonio cada vez está más joven y más guapo. Que nos dé una vida muy larga para seguir viniendo a venerarlo como se merece, con una gran fiesta como ésta.

Domingo, 11 de Junio de 2006 a las 11:38 am - perera

#04 Qué grato esto de internet: el tener testimonios de 'reporteros' de la calle, al momento, de una fiesta a la que no he podido ir. Desde el norte de Gran Canaria, gracias a Esther y a Milagros.

Domingo, 11 de Junio de 2006 a las 11:21 am - Milagros Serrano

#03 Una de las cosas que más me llamaron la atención ayer es que, junto a la ermita, abarrotada de feligreses que rezaban a San Antonio (se veían también muchachas que pedían un buen novio y ponían dinero en la alcancía, por que si no, dicen que no hace caso), era una pequeña sala junto a ella llena de velas rojas encendidas. Promesas y plegarias por un santo muy milagrero. Yo también pedí lo mío, por si acaso. Enhorabuena

Sábado, 10 de Junio de 2006 a las 18:17 pm - Esther Glez R.

#02 Fui esta mañana y acabo de regresar a Sta Cruz de La Palma. Dejé a los verseadores sobre el escenario y mucho público escuchándolos. La procesión fue multitudinaria y tanto San Antonio como San Isidro fueron acompañador por una gran muchedumbre. Muchos con promesas cargaban a los dos tronos, las mujeres a la pequeña imagen de San Isidro Labrador y los hombres al gran San Antonio de Padua. Una jornada excelente y mucha comida y mucha música. Muy bueno todo, buen ganado y de lo mejor que he visto en las Islas. Que no decaigan estas cosas nuestras. Me ha gustado mucho el artículo.

Viernes, 09 de Junio de 2006 a las 11:49 am - Ernesto García

#01 Excelente artículo, ¡sí señor! Hace años viví en Garafía y no me perdía estas fiestas, pero conociendo tantas cosas de su pasado, me hacen quererlas aún más. Enhorabuena a la página canaria de Bienmesabe porque nos está dando magistrales lecciones de todo lo nuestro. Muchas gracias y espero que pronto reciban apoyos de las instituciones y de colectivos etc para seguir enseñándonos tantas y tantas cosas. El que pueda ir este año a San Antonio, que vaya. Una fiesta, una gran fiesta, como dice el artículo.